Alzheimer-Degeneration bald prophylaktisch behandelbar?

Zusammenfassung: Forscher haben eine neue richtungsweisende Methode entwickelt, um Neurodegeneration bei Alzheimer zu verfolgen. Die Methode half dabei, einen neuen Weg aufzuzeigen, wie Degeneration sich von einer Hirnregion zur anderen ausbreitet.

Quelle: McGill Universität.

Wissenschaftler des Montreal Neurological Institute und Hospital (The Neuro) der McGill University haben einen einzigartigen Ansatz verfolgt, um die Degeneration des Gehirns bei der Alzheimer-Krankheit zu bewachen und einen Weg aufzuzeigen, durch den sich die Degeneration von einer Region zur anderen ausbreitet.

Personen in den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit (AD) wurden sowohl mit strukturellen Magnetresonanztomographie (sMRI) und Positronen-Emissions-Tomographie (PET) gescannt. Die Wissenschaftler interessierten sich dafür, wie AD das basale Vorderhirn beeinflusst – eine tiefe Hirnstruktur, die den äußeren Cortex mit Acetylcholin versorgt, einem Neurotransmitter, der für die Aufrechterhaltung einer normalen Gehirnfunktion entscheidend ist. Sie fanden heraus, dass cholinerge Neuronen im basalen Vorderhirn degenerieren und die Areale im Kortex, die ihre cholinergen Inputs erhalten, ebenfalls degenerieren.

Basierend auf postmortalen Untersuchungen von Hirngewebe ist seit einiger Zeit bekannt, dass die cholinergen Neuronen besonders anfällig für eine Degeneration der Alzheimer-Krankheit sind. Diese Studie gehört jedoch zu den ersten, bei denen Wissenschaftler die Degeneration cholinerger Neuronen in lebenden Menschen verfolgen konnten. „Ein Hauptergebnis dieser Studie ist, dass die Ergebnisse von sMRI-Scans mit denen von PET-Scans übereinstimmten, obwohl sie verschiedene Arten von Messungen durchführen und an verschiedenen Patienten durchgeführt wurden“, sagte Dr. Nathan Spreng, Direktor des Labors von Gehirn und Kognition im The Neuro. „Die Kombination von PET mit sMRI könnte daher ein wirkungsvolles Werkzeug sein, um das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit bei lebenden Patienten zu verfolgen.“

Gehirn-Scans

Diese Studie gehört zu den ersten, bei denen Wissenschaftler die Degeneration cholinerger Neuronen in lebenden Menschen verfolgen konnten. NeuroscienceNews.com

Diese Studie zeigt, dass PET- und sMRI-Scans möglicherweise dazu verwendet werden könnten, die Alzheimer-Krankheit zu diagnostizieren, bevor kognitive Symptome auftreten, und den Ärzten ein besseres Zeitfenster für die Prävention zu bieten“, sagte Taylor Schmitz, Forscher in Dr. Sprengs Labor und leitender Autor der Studie. „Medikamente, die die Zufuhr von Acetylcholin zu diesen kortikalen Regionen fördern, könnten eine Möglichkeit sein, Degeneration zu verhindern.“

Die Ergebnisse dieser Studie wurden am 3. Juli 2018 in der Fachzeitschrift Cell Reports veröffentlicht. Schmitz sagt, dass er gerne eine größere Studie an Patienten in früheren Stadien der Erkrankung durchführen und strukturelle MRT und PET an den gleichen Patienten durchführen würde um die Ergebnisse der vorherigen Studie zu bestätigen.

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