Wie die Erde zu retten wäre – Ideonella sakaiensis

Wir produzieren jährlich über 300 Millionen Tonnen Kunststoffe für den Einsatz in der Verpackung bis hin zur Bekleidung. Ihre Widerstandsfähigkeit ist großartig, wenn Sie möchten, dass ein Produkt hält. Aber wenn sie einmal weggeworfen werden, verweilen Kunststoffe in der Umwelt und verunreinigen Straßen, Felder und Ozeane gleichermaßen . Jede Ecke unseres Planeten wurde durch unsere Plastiksucht zerstört.

Jetzt hat ein Team der Universität Kyoto in einer Müllhalde herumgewühlt undeine Plastikkaute gefunden . Nach fünf Jahren der Suche durch 250 Proben isolierten sie ein Bakterium, das auf Poly (ethylenterephthalat) (PET) , einem in Flaschen und Kleidung üblichen Kunststoff , leben konnte . Sie benannten die neue Bakterienart Ideonella sakaiensis

Die Forscher ließen das PET mehr oder weniger in einem warmen Glas mit der Bakterienkultur und einigen anderen Nährstoffen stehen, und einige Wochen später war der gesamte Kunststoff verschwunden.

Flaschenzusammenbruch. Illustration: P. Huey. Mit freundlicher Genehmigung von UT Bornscheuer, Science 351: 1154 (2016).

Zweitens – und die wirkliche Innovation – ist, dass das Team die Enzyme identifiziert hat, die Ideonella sakaiensisverwendet, um das PET aufzuspalten. Alle Lebewesen enthalten Enzyme , mit denen sie notwendige chemische Reaktionen beschleunigen. Einige Enzyme helfen, unsere Nahrung zu verdauen und in nützliche Bausteine zu zerlegen. Ohne die notwendigen Enzyme kann der Körper nicht auf bestimmte Nahrungsquellen zugreifen.

Dies eröffnet einen völlig neuen Ansatz für Kunststoffrecycling und Dekontamination. Gegenwärtig werden die meisten Plastikflaschen nicht wirklich recycelt. Stattdessen werden sie zu anderen Hartplastikprodukten geschmolzen und reformiert. Typischerweise bevorzugenVerpackungsunternehmen frisch hergestellte „native“ Kunststoffe, die aus chemischen Ausgangsstoffen entstehen, die üblicherweise aus Öl gewonnen werden.

Die PET-Verdauungsenzyme bieten eine Möglichkeit, Kunststoff wirklich zu recyceln. Sie könnten zu Abfallbehältern hinzugefügt werden, die alle Flaschen oder andere Plastikgegenstände in leicht zu handhabende Chemikalien zerlegen. Diese könnten dann verwendet werden, um frische Kunststoffe herzustellen, wodurch ein echtes Recycling-System entsteht.

Hergestellte Enzyme werden bereits in einer Vielzahl von Gegenständen des täglichen Bedarfs eingesetzt. Biologische Waschpulver enthalten Enzyme, die Fettflecken verdauen. Die Enzyme, die als Lab bekannt sind und früher zum Härten von Käse verwendet wurden, stammen aus Kalbsdärmen, werden aber jetzt mit gentechnisch veränderten Bakterien hergestellt . Vielleicht können wir jetzt eine ähnliche Herstellungsmethode verwenden, um unser Chaos zu beseitigen.

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